Home  | Ballonvaren  |  Après-vol en doop | Gite | Foto's  |  Route  |  Omgeving  | Links  |  Contact  |  Bestelformulier +33 (0)4 73 85 31 57

Zo werkt het

Meestal varen we in de vroege ochtenduren, en verzamelen we even voor zonsopgang - eind juni is dat rond half zes, begin augustus rond 06:30. Crew en passagiers helpen samen bij het startklaar maken van de ballon, en de opstijging vindt plaats ongeveer een uur na zonsopgang.
décollage de montgolfièreWe varen ongeveer een uur boven het zeer gevarieerde landschap van de Combrailles, terwijl het team ons volgt met de auto.
Reken op minimaal vijf, vaak zes uur voor het hele avontuur, van de ontmoeting bij ons thuis voor de deur tot en met het doopfeest.

Als u een vaart wilt boeken, of u heeft al tickets gekocht of cadeau gekregen, bel ons dan ruim van tevoren. Het kost enige tijd om het team bijeen te krijgen, het weer te beoordelen, te checken of de Franse luchtmacht geen laagvluchten heeft gepland, enzovoorts.

Een ballonvaart is totaal afhankelijk van goed weer. Als de natuur roet in het eten gooit, moeten we een nieuwe datum kiezen voor uw vaart. Vaak reserveren we voor mensen die van ver komen en een week vakantie houden in ons gebied, een tweede datum in dezelfde week als uitloop voor tegenvallend weer.


Kledingtips 

Draag voor een ballonvaart kleding van natuurlijke vezels (katoen, wol, linnen), met lange broekspijpen en lange mouwen, en stevige, gesloten schoenen die bestand zijn tegen velden vol dauw en stekeligheden als distels en brandnetels. Ook een hoedje of petje komt van pas. Vaak is het 's ochtends heel vroeg op het startveld nog fris en na de landing behoorlijk warm. Het beste is kleding in lagen: een langmouwig shirt of vest over een t-shirt bijvoorbeeld. Dikke jassen raden we af, behalve in de late herfst of in de winter. Het is niet koud boven, in onze omgeving vaak zelfs warmer dan op de grond.

Voor na de doopceremonie heeft u een compleet stel droge kleren nodig. Geen grap! Zie de pagina over de 'après-vol'.


Waarheen?

Meestal stijgen wij op vanuit Sauret-Besserve, op twee minuten van ons huis waar iedereen voor de vaart samenkomt. Ons startterrein daar ligt zo dicht bij het dal van de Sioule dat je daar altijd een mooi uitzicht op hebt. Soms verplaatsen we ons naar een ander dorp in de omgeving, afhankelijk van de windrichting.
We observeren altijd de wind vanaf een uitzichtspunt in de buurt, aan de hand van een peilballonnetje. Dat bepaalt of we kunnen varen en zo ja, van welk terrein. De weerdiensten hebben het vaak bij het verkeerde eind!
Eenmaal in de lucht proberen we te spelen met de luchtstromen tussen de heuvels, waar u zult merken dat lucht stroomt als water! Het ene moment zweven we net boven de bomen (in Frankrijk is dat wettelijk toegestaan voor ballonnen), een paar minuten later stijgen we misschien naar anderhalve kilometer boven zee om het wijdse uitzicht te bewonderen.
Ballonvaren in ons gebied is dankzij de heuvels heel gevarieerd en dynamisch. Eigenlijk is elke vaart een beetje een wedstrijdvaart!

De omgeving van de Sioule is een schitterend landschap, dat je alleen vanuit de lucht goed kunt zien. Niet voor niets is het beschermd als Natura 2000-natuurgebied (waar we overigens, anders dan in Nederland, ook op geringe hoogte boven mogen varen, als 'niet gemotoriseerd luchtvaartuig').


Wie kan meevaren?

atterrissage de montgolfièreBijna iedereen kan een ballonvaart maken (er zijn geen wettelijke eisen), maar wij nemen geen kinderen mee van onder de 12 jaar, en we raden vaarten af voor passagiers boven 80 jaar en voor iedereen die als gevolg van leeftijd of operaties aan heupen, knieën en dergelijke relatief kwetsbaar is, en/of slecht ter been. Heeft u een medisch probleem, laat het ons dan weten en informeer bij uw arts of u mag ballonvaren.

Passagiers moeten gedurende de vaart (een uur of langer) rechtop staan. Wie normaal kan traplopen zal doorgaans geen probleem hebben, maar bent u aan de traplift of rollator, dan is een ballonvaart geen goed idee, behalve in een speciaal aangepaste mand met toegangsdeur en zitplaatsen.

De landing verloopt meestal rustig, maar een schok te vergelijken met een sprongetje van de eerste of tweede traptrede is altijd mogelijk omdat we te maken hebben met de natuur en niet vooraf weten waar en hoe we zullen landen, in terreinen die in het heuvellandschap zelden perfect waterpas zijn.

Onze ballon kan naast de piloot twee volwassenen van normaal gewicht (rond 80 kg) meetillen zolang de buitentemperatuur niet extreem hoog is. Bent u veel zwaarder dan het gemiddelde, laat het ons dan weten, zodat wij uw vaart beter kunnen plannen. U kunt dan beter niet te veel rekenen op een vaart in de warmste zomermaanden, een groeiend probleem dankzij de klimaatsverandering...
Andersom kunnen wij in bepaalde gevallen drie zeer lichte passagiers meenemen: de 'drie veertjes'-vaarten. Dan gaat het ofwel om een slanke volwassene met twee tieners of om drie slanke dames.

Het weer in de Combrailles

Voor een ballonvaart is rustig, droog weer nodig met goed zicht. In heuvelachtig landschap moet je extra voorzichtig zijn omdat het reliëf bij te veel wind turbulentie veroorzaakt. Bij voorspelde maximum windsnelheden (vlagen) van meer dan 20 km/u en met regen of onweersbuien in de buurt blijft de ballon in elk geval ingepakt. Op onze homepage vindt u een weeroverzicht voor de komende dagen.


Met wie vaart u?

Nathalie, Frank en ezel Sego, Le Ballon Bleu

Frank Schweppe (piloot, Nederlander) en Nathalie Fischer (crew chief, Française) vormen samen de kern van het ballonteam JOY, sinds ze elkaar leerden kennen tijdens een 'paraballooning'-wedstrijd in 1989, in Oostenrijk.

Frank is sinds 1986 gebrevetteerd ballonvaarder, maakte meer dan 1200 vaaruren in tientallen typen heteluchtballons, nam deel aan vele wedstrijden en heeft een voorkeur voor zachte landingen. ;-). Sinds 2019 is het brevet een standaard Europees 'Flight Crew Licence' voor ballons, nummer FRA.FCL.PB00270012, geldig voor het varen met passagiers in alle landen van Europa, met ballons van alle formaten, tot en met de allergrootste (maar dat willen we helemaal niet).

Nathalie is, vooral in het weekend, de gastvrouw van het team en legde door de jaren heen duizenden kilometers af als 'crew chief' en navigator in de volgauto. Ze maakte haar eerste ballonvaart op haar zestiende, in Duitsland.

Een piloot alleen is niet genoeg: er zijn ook helpers nodig die met de topografische kaart en de radio in de hand de ballon volgen om hem weer op te halen. Zonder die mensen, die per vaart doorgaans een dagdeel van hun kostbare tijd opofferen, kan een heteluchtballon in de praktijk niet varen. Gelukkig hebben wij hulpvaardige vrienden op wie wij een beroep kunnen doen.

Startklaar voor een ballonvaart in de Auvergne.

Onze ballon, de PH-JOY, anno 2019.
Hij was te zien in het programma 'Klokhuis'.
Nog te vinden op internet !

De JOY, een klassieke 'Thunder' van 2200 kubieke meter, dateert van eind 1986 en is meerdere malen aangepast, vernieuwbouwd en gemoderniseerd. Zie ook hiernaast >>.

Service voor ballonvaarders

Wij kunnen ballonvaarders helpen bij het organiseren van een vakantie met hun eigen ballon. Leerlingpiloten kunnen bij ons instructie krijgen in hun eigen ballon, en piloten die voor het verlengen van hun brevet een trainingsvaart moeten maken met een bevoegd instructeur kunnen ook bij ons terecht. Zie onze pagina met informatie voor ballonvaarders.

Het verschil

montgolfière en vol

Bij Le Ballon Bleu vaart u in een kleine privé-mand en wij ontvangen u voor en na de vaart bij ons thuis. Koopt u een vaarbiljet bij een groot ballonvaarbedrijf, dan vaart u meestal met een groep van 10 tot 16 personen in een grote gecompartimenteerde mand.

Er bestaan zelfs ballons van 32 plaatsen... maar niet in de Auvergne.

Wij hebben gekozen voor het ware avontuur van sportieve ballonvaarten in een kleine ballon.

Ondanks de kleine afmetingen voldoet onze ballon aan precies dezelfde veiligheidseisen en ondergaat hij jaarlijks dezelfde keuring als willekeurig welke grote ballon van 12, 16 of zelfs 32 plaatsen.
De JOY wordt al sinds 1986 zorgvuldig onderhouden en jaarlijks geïnspecteerd door Ad Ballon Ballonvaarten BV in Breda. Hun onderhoudsatelier voldoet aan de strengste Europese normen, als 'Certified Airworthiness Management Organisation' (CAMO). Daardoor is onze ballon ondanks de hoge leeftijd technisch in prima staat. Een krasse knar, zogezegd... Zie de foto hiernaast, je zou niet zeggen dat dit een ballon is van meer dan dertig jaar oud! Hij vaart ook als nieuw.
Wij hechten aan onze JOY, waarmee we talloze avonturen hebben beleefd.

Vindt u de Auvergne te ver weg voor een ballonvaart, dan bevelen wij u van harte Ad Ballon aan. Met ervaren wedstrijdpiloten die vele titels hebben behaald en met wie wij zelf vele malen nationale kampioenschappen hebben gevaren. Ze varen en organiseren nog steeds wedstrijden, en dat is zeldzaam. Eigenaar Ad Haarhuis was de eerste ballonvaarder de een Nederlands heteluchtbrevet behaalde. Beter kunt u niet vinden voor een mooie privé-vaart in Nederland.